Franquicias

10 cosas principales que un potencial franquiciado debe saber sobre una oferta de franquicia

por: Stephen E. Story 2019

  1. ¿Está registrado en el estado de Virginia? Todas las franquicias vendidas legalmente en el estado de Virginia deben registrarse en la División de Franquicias Minoristas de la Comisión Estatal de Corporaciones. Puede verificar el estado de registro de un franquiciador en línea en www.scc.virginia.gov.
  2. ¿Los otros franquiciados del franquiciador recomiendan la franquicia? Consulte con un gran número de otros franquiciados del franquiciador, preferiblemente locales. Si otros franquiciados están contentos, es probable que usted también lo esté.
  3. ¿Los documentos escritos coinciden con lo que le ha dicho el franquiciador? Por lo general, un tribunal solo hará cumplir las reclamaciones escritas en el Documento de divulgación de franquicia ("FDD") o el contrato de franquicia. Si su franquiciador hace reclamaciones que no están respaldadas por los documentos de franquicia escritos, esta es una clara señal de peligro que debe discutirse tanto con el franquiciador como con cualquier asesor profesional (abogado y contador) que pueda haber contratado.
  4. ¿Tienes derecho a renovar la franquicia? ¿Qué tarifas y gastos adicionales pagará? Debe informarse sobre su derecho a renovar la franquicia y con qué gasto adicional. De lo contrario, después de pasar cinco o diez años construyendo un negocio próspero, es posible que se sorprenda desagradablemente al descubrir que no tiene derechos de renovación o derechos de renovación que requieren pagos adicionales significativos.
  5. ¿Los documentos de la franquicia le exigen litigar o arbitrar disputas fuera del estado? El litigio o arbitraje fuera del estado es casi siempre más costoso, lento y problemático que resolver una disputa localmente. Si bien los franquiciadores rara vez renuncian a estas disposiciones, debe conocer cuáles serán sus obligaciones en caso de que surja una disputa.
  6. ¿Qué ayuda está obligada contractualmente a brindarte el franquiciador? La FDD establece que el franquiciador solo está obligado a brindarle la asistencia específicamente indicada en la FDD y en el contrato de franquicia escrito. Esta asistencia puede diferir, a veces sustancialmente, de lo que le indique el franquiciador. Estas discrepancias deben explorarse con el franquiciador y sus asesores profesionales.
  7. ¿Puedes vender tu franquicia? Si es así, ¿en qué términos? Los acuerdos de franquicia restringen casi universalmente las ventas (transferencias) para sustituir a los franquiciados aprobados por el franquiciador e imponen condiciones a la transferencia. Estas disposiciones pueden restringir la transferencia gratuita de su franquicia a un comprador potencial y pueden costarle mucho tiempo y dinero.
  8. ¿Cuál es el historial del franquiciador? La FDD requiere que el franquiciador revele el litigio material, cualquier quiebra previa del franquiciador o sus principales, y los nombres, direcciones y números de teléfono de los franquiciados terminados o no renovables. (No olvide hablar con aquellos que han fallado o no renovaron, si es posible, para averiguar por qué). Esta información es una mina de oro potencial, lo que le permite conocer el historial anterior del franquiciador.
  9. ¿El franquiciador hace alguna representación de desempeño financiero? Cualquier representación de desempeño financiero (por ejemplo, obtendrá $100,000 por año) debe ser divulgada específicamente en el Artículo 19 de la FDD. De lo contrario, el franquiciador no podrá legalmente hacer ninguna representación de desempeño financiero, y usted no tendrá derecho a confiar en tales reclamos, en caso de que resulten incorrectos.
  10. ¿Ha realizado su propia diligencia debida? Hay una serie de recursos muy buenos que explican, con mayor detalle, cómo llevar a cabo la diligencia debida de una posible oferta de franquicia. Algunos de estos recursos se recopilan en www.kaufmanandcanoles.com. siguiendo el artículo titulado “Antes de invertir en una franquicia”. También recomiendo encarecidamente contratar a un abogado de franquicias para revisar el FDD y el contrato de franquicia.

Stephen E. Story es miembro del bufete de abogados de Kaufman & Canoles, donde preside su grupo de práctica de franquicias y se especializa en representar franquiciadores y franquiciados. Franchise Times Magazine lo nombró dos veces “águila legal”, la más reciente en 2019. Puede comunicarse con el Sr. Story al (757) 624-3257 o sestory@kaufcan.com.

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